Bentley est un constructeur d'automobiles de luxe et de course basé en Angleterre à Crewe, fondé par Walter Owen Bentley le. Depuis 1998, la société fait partie du groupe allemand Volkswagen.

Histoire

La marque automobile, connue pour ses voitures de luxe et de course, est fondée le par Walter Owen Bentley, et a son siège à Cricklewood, au nord de Londres.

Bentley obtiendra cinq victoires aux 24 Heures du Mans dans les années 1920 avec une voiture propulsée par un redoutable moteur de 3 litres muni de pistons en aluminium, d'un arbre à cames en tête et de quatre soupapes par cylindre.

La grande dépression lui fait connaitre des difficultés financières et la marque est absorbée par Rolls-Royce en 1931. Le modèle le plus notable est la Continental, qui existe dans diverses formes de 1952 à 1965 et depuis 1984.

Histoire récente

De 1973 à 1998 les modèles Bentley étaient produits en parallèle avec les modèles Rolls-Royce, avec des modifications minimes. En 1998, Rolls-Royce et Bentley sont achetés à Vickers (son propriétaire depuis 1980) par Volkswagen AG pour 430 millions de livres sterling, après une enchère contre BMW. BMW fournissait des composants pour une nouvelle ligne de voitures, en particulier des moteurs V8 pour la Bentley Arnage et des V12 pour la Rolls-Royce Silver Seraph. La marque « Rolls-Royce » et son logo n’étant pas incluse dans l’achat de VW ; elle est alors cédée en licence à BMW (pour 40 millions de £) par Rolls-Royce plc (la division aéronautique) qui en détient les droits. BMW et Volkswagen parviennent à un accord où VW assemble les deux lignes « Bentley » et « Rolls-Royce » jusqu’à la fin de 2002, puis les droits de construire les voitures « Rolls-Royce » sont seulement allés à BMW. Pendant cette période, Volkswagen réduira sa dépendance à BMW comme fournisseur et, depuis 2003, ce ne sont plus des moteurs BMW qui équipent les Bentley, mais notamment le W12 de Volkswagen.

Depuis 2004, la Bentley Continental GT (2 385 kg) a permis de redresser très fortement les ventes, passées de 995 en 2003 à 6 576 en 2004, puis à plus de 10 000 en 2006 (dont 45 % aux États-Unis). Le constructeur a présenté à l'automne 2006 deux nouveaux cabriolets, l'Bentley Azure et la Continental GTC, réalisés respectivement sur la base de l'Arnage et de la Continental GT. Les modèles Azure et Arnage gardent tous les deux le moteur V8 de 6,75 L. Tous deux sont fabriqués sur le site historique de Crewe. La Bentley Mulsanne présentée en août 2009 au concours d’élégance de Peeble Beach, à Monterey (Californie) succède à l'Arnage.

Bentley en compétition

Une EXP Speed 8 au Mans en 2001

Le constructeur a remporté six victoires aux 24 Heures du Mans, cinq dans les années 1920 et une en 2003.

Bentley remporte l'épreuve en 1924 puis consécutivement en 1927, 1928, 1929 (quatre premières places) et 1930 (deux premières places).

En 2001 Bentley retourne aux courses d’endurance au Mans avec le modèle EXP Speed 8 qui utilise un V8 muni d’un turbo d'Audi. Elle obtiendra la troisième place en 2001 et la quatrième place en 2002, les deux courses étant gagnées par Audi. En 2003 Bentley finira sur les deux premières marches du podium, ajoutant une sixième victoire à son palmarès.

Liste de Bentley

Bentley 1929
Bentley R-type (1952-1955)
Bentley Mulsanne 1980

Notes et références


Annexes

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Lien externe

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