Lotus Cars est un constructeur automobile britannique spécialisé dans les voitures de sport et de compétition. Il appartient au constructeur automobile malaisien Proton depuis 1996. Lotus sous-traite également de l'ingénierie automobile pour des constructeurs généralistes désirant améliorer leurs voitures ou créer des modèles sportifs. Lotus était le surnom donné par Colin Chapman à son épouse1.

Historique[modifier | modifier le code]

Lotus Seven (1957)
Lotus Exige S2 (2004)

L'histoire de Lotus est indissociable de celle de son fondateur Anthony Colin Bruce Chapman (ce qui explique les lettres ACBC sur le logo), plus connu sous le nom de Colin Chapman. Ingénieur au sein de la Royal Air Force, ce dernier bricole en 1948 sa première voiture, basée sur un vieux châssis d'Austin Seven. Baptisée Lotus Mk1, elle est engagée par son concepteur dans des épreuves de maniabilité. Elle est suivie par la Mk2 (1949) puis par la Mk3 (1951), qui marque les débuts de Lotus sur circuit, dans le cadre du championnat d'Angleterre 750 cm³.

En janvier 1952, Chapman fonde la société Lotus Engineering Company avec son associé Michael Allen. Ce dernier se retire au cours de cette même année 1952. L'année suivante, il fonde une autre société dénommée « Lotus Engineering Company Limited » avec celle qui deviendra son épouse, Hazel Williams. Entretemps, il conçoit la Lotus Mk6 (les Lotus porteront la séquence Mk XX jusqu'à la type 10 : à partir de la Lotus 11, le signe Mk disparaîtra), une voiture de course également homologuée pour usage routier. Le succès est tel que Chapman doit envisager la construction en série (100 voitures en deux ans), ce qui l'amène à fonder en 1955 Lotus Cars. Parallèlement, l'engagement des Lotus en compétition se poursuit, et en 1957, Chapman monte le Team Lotus, qui ne tardera pas à devenir une des écuries majeures de la Formule 1.

En 1957, Lotus lance sa première voiture réputée, la Seven, qui est un des succès de la marque jusqu'en 1973, année où le modèle est repris par Caterham. La première « vraie » voiture de Lotus est l'Elite 14 mais le premier véritable succès commercial en grande série est sans nul doute l'Elan des années 1960 qui sera fabriquée à plus de 10 000 exemplaires. Un succès qui ne sera égalé que par l'Elise des années 1990-2000.

Le lien étroit entre la compétition et les voitures de série, l'un des principes fondateurs de Lotus Cars, ne s'est jamais démenti au fil des années : les amateurs de GT de la marque ne pouvaient s'empêcher de faire courir des voitures de série (Elite, Elan, Europe), et l'usine développait rapidement des pièces voire des sous-modèles adaptés à la course. De nos jours, il en est de même puisqu'un dérivé piste de l'Elise a vu le jour (l'Exige puis la Lotus 2-Eleven, une voiture de piste de type barquette dérivée de l'Exige S) et qu'un certain nombre de kits et préparations sont disponibles pour les Elise comme les Exige.

Décédé en 1982, Colin Chapman laissera la société avec de gros problèmes financiers causés par le projet DeLorean. En 1986, Lotus Cars est racheté par le groupe américain General Motors (la transaction ne concerne pas l'écurie de course, qui conservera son indépendance jusqu'à sa disparition en 1994), puis revendu le  à ACBN Holdings pour 30 millions de livres sterling ; Lotus rejoint alors le même groupe que Bugatti.

En 1996, Lotus Cars est racheté par le constructeur malaisien Proton.

Tous les modèles construits par Lotus, y compris ceux postérieurs à la mort de Colin Chapman, sont fidèles à la philosophie de son créateur : « Light is Right » (« Ce qui est léger est bien »).

Lotus et la compétition[modifier | modifier le code]

Formule 1 Lotus 49c (1970)

Lotus s'est illustré en commençant par des courses de club sur terre, puis sur circuit pour enfin s'attaquer avec succès à la Formule 1. Mais le constructeur n'a pas abandonné les courses d'endurance en participant plusieurs fois aux 24 Heures du Mans, aux courses américaines sur ovales (500 Miles d'Indianapolis), ainsi qu'aux courses australiennes (Formule Tasmane). Lotus a fabriqué et fait courir avec succès des Formule Junior, Formule Ford, Formule 3, Formule 2 et a toujours eu un pied dans les courses de voitures de tourisme (Seven, Cortina, Elan 26R, Europa 47).

L'équipe Lotus est représentée en Endurance dans la catégorie LMP2 par le Team Kolles au Championnat du Monde d'Endurance de la FIA. Le moteur est un moteur Lotus, mais la carrosserie est une Lola B12/80. Pour la saison 2013, Lotus annonce continuer l'aventure, mais à la suite de la liquidation judiciaire de la marque Lola Cars, la voiture sera entièrement construite par Lotus, avec l'aide de la société de développement ADESS, et portera le nom de Lotus T-128. Ce sera toujours la société Kodewa qui sera responsable de la partie compétition de la marque Lotus.

L'aventure en Formule 1[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Team Lotus.

La compagnie encourageait ses clients à participer à des courses et l'entité-sœur Team Lotus fit son entrée en Formule 1 en 1958. Écurie phare des années 1960 et 1970, fameuse pour ses innovations techniques, le Team Lotus a commencé à décliner à la fin des années 1980, avant de disparaitre au terme de la saison 1994, miné par d'insolubles problèmes financiers. Lotus Cars décide de reprendre le chemin de la Formule 1 en 2009 en soutenant l'équipe créé par Tony Fernandes sous l'impulsion de Proton, puis décide de révoquer ce soutien et de sponsoriser Renault, ce qui donna lieu à une bataille judiciaire avec l'équipe de Tony Fernandes qui entre temps avait racheté Team Lotus. Un accord à l'amiable est trouvé fin 2011 avec l'ancienne écurie Renault : tout en étant détenue par Genii Capital, cette écurie devient Lotus F1 Team 2 à travers un accord marketing. Cependant, cet accord a rapidement été rompu3, ce qui a pour conséquence que Lotus Cars ne verse plus les redevances liées au sponsoring mais l'écurie conserve son nom actuel afin de ne pas perdre les droits commerciaux liés à ce nom (les écuries obtiennent une partie proportionnelle des droits télévisés en fonction de leur classement Constructeurs de la saison précédente à la condition qu'elles conservent le même nom d'une saison sur l'autre).

Résultats en compétition[modifier | modifier le code]

Mario Andretti sur Lotus 63 en 1969

En Formule 1, Lotus a remporté 79 victoires (74 pour l'écurie officielle, le Team Lotus, et 5 pour le Rob Walker Racing), 107 pole positions et 71 meilleurs tours en 490 Grands Prix, sur 37 saisons.

Sept titres de champion du monde des constructeurs F1 :

  • 1963, avec 54 points, devant BRM (36 points)
  • 1965, avec 54 points, devant BRM (45 points)
  • 1968, avec 62 points, devant McLaren (49 points)
  • 1970, avec 59 points, devant Ferrari (52 points)
  • 1972, avec 61 points, devant Tyrrell (51 points)
  • 1973, avec 92 points, devant Tyrrell (82 points)
  • 1978, avec 86 points, devant Ferrari (58 points)

Cinq pilotes furent champions du monde de Formule 1 sur Lotus :

Lotus a également remporté les 500 miles d'Indianapolis 1965 avec Jim Clark.

Lotus à l'écran[modifier | modifier le code]

Lotus Esprit

Les lignes originales des Lotus leur ont souvent valu d'être utilisées au cinéma ou à la télévision.

  • 1967 Dans le pré-générique de la série britannique Le Prisonnier, Patrick McGoohan (alias Numéro 6) conduit une Lotus Seven dans les rues de Londres.
  • 1968 Dans la série britannique Chapeau melon et bottes de cuir, Diana Rigg conduit une Lotus Elan.
  • 1967 Dans le James Bond Casino Royale, apparaît une Lotus Formule 3 pilotée par Peter Sellers.
  • 1977 Dans le James Bond L'Espion qui m'aimait, Roger Moore conduit une Lotus Esprit S1. Dotée de nombreux gadgets propres à la série, elle donnera lieu à une scène mythique sous l'eau en transformant l'Esprit en véhicule amphibie4. Celle-ci s'avère en fait être une Excel maquillée.
  • 1978 Dans Flic ou Voyou, Jean-Paul Belmondo conduit une Caterham.
  • 1981 Dans le James Bond Rien que pour vos yeux, l'agent de sa majesté apparait au volant d'une Lotus Esprit turbo de couleur bronze équipé de porte-ski positionnés sur le hayon.
  • 1981 Toujours dans Rien que pour vos yeux, une deuxième Lotus Esprit Turbo fait son entrée avec une livrée blanche et stickers rouges. On ne la verra que peu à l'écran, pour finalement exploser.
  • 1992 Dans Basic Instinct, Catherine Tramell (Sharon Stone) conduit deux Lotus Esprit SE (une blanche et une noire) et se livre à une course poursuite vertigineuse sur une corniche avec l'inspecteur Nick Curran (Michael Douglas).
  • 1990 Dans le film Pretty Woman, Richard Gere se débat avec la boîte de vitesses manuelle et le pédalier typé course de sa Lotus Esprit lorsqu'il fait la rencontre de Julia Roberts.
  • 2013 Dans Red 2, Lotus renoue la tradition des véhicules placés au cinéma avec sa dernière Exige S dans une livrée Bleu Laser
  • 2013 Dans Les Âmes vagabondes la lotus Evora est présente à l'écran dans une livrée chromée. Elle est vue à de nombreuses reprises, la voiture servant de moyen de transport aux extra-terrestres.
  • 2013 Dans la comédie britannique It's a lot, un lycéen impopulaire emprunte frauduleusement la lotus Evora S de son père qui finira avec la carrosserie largement rayée.

Liste des voitures Lotus[modifier | modifier le code]

Lotus Elan
Lotus Eclat 2.2

Modèles anciens de 1957 à 1979[modifier | modifier le code]

Années 1980/1990[modifier | modifier le code]

Lotus Elise S1

Modèles contemporains[modifier | modifier le code]

Lotus Elise S2

Voitures de compétition[modifier | modifier le code]

Lotus Eleven
Lotus 18 1961
Lotus 25 (Donington Grand Prix Collection)
Lotus 30
Lotus 72E châssis R8 (Donington Grand Prix Collection)
Lotus 78
Lotus 98T

Contenu soumis à la licence CC-BY-SA. Source : Article Lotus Cars de Wikipédia en français (auteurs)


1991 LOTUS VAUXHALL FORMULA

Blanche.

Informations :

2 000 cm3. Transmission manuelle. LHD.

+ Remorque fermée :

  • Marque : BCW.
  • Type : V4/10/20/G.
  • Année de construction : 1992.
  • MMA : 2000 kg.

La Formula Vauxhall Lotus est a vendre avec pièces reserve, jante et pneu de reserve, un grand nombre de rapports de transmission et de pièces de carrosserie. Ceux-ci sont photographiées en détail et sont publiées ci-dessous. Dès 2016 la Formula sera autorisé au concours historique.

Rendez-vous et visite :

Cette voiture vient de rentrer chez Oldtimerfarm à 9880 Aalter , Steenweg op Deinze 51C (Mardi à Samedi 10-17h (sans rendez-vous). Dimanche fermé. Lundi uniquement sur rendez vous. Nous sommes spécialisés dans la vente de véhicules de collection et sommes donc fiers de pouvoir vous présenter cette voiture à la vente. Pour une description plus détaillée, vous pouvez nous joindre par téléphone (néerlandais, français, anglais, allemand et italien). Visionnez avant tout le reportage détaillé de la voiture (plus d'une centaine de photos). Il vous est toujours loisible de contacter Olivier (0032 473 11 73 00) ou Xavier (0032 47 2 40 13 38).

Reportage photo :

http://www.oldtimerfarm.be/fr/voiture-de-collection-a-vendre/3602/lotus-vauxhall-formula-91.php

Prix : 25 950 € au lieu de 30 000 €.

Contact : info@oldtimerfarm.be / +32 (0) 472/40.13.38 (Oldtimerfarm).

Cette automobile est visible à Aalter dans la Flandre Orientale en Belgique.

Cette annonce a été mise à jour le 8 mars 2017.

Annonce diffusée depuis le 6 janvier 2017.


1986 LOTUS ELAN ITALIAN DESIGN CONCEPT CAR Coupé

Gris.

Informations :

Prototype Italdesign produced One in the world.

http://www.autoblog.nl/nieuws/dit-lotus-studiemodel-kost-maar-6500-euro-91419

Rendez-vous et visite :

Cette voiture vient de rentrer chez Oldtimerfarm à 9880 Aalter , Steenweg op Deinze 51C (Mardi à Samedi 10-17h (sans rendez-vous). Dimanche fermé. Lundi uniquement sur rendez vous. Nous sommes spécialisés dans la vente de véhicules de collection et sommes donc fiers de pouvoir vous présenter cette voiture à la vente. Pour une description plus détaillée, vous pouvez nous joindre par téléphone (néerlandais, français, anglais, allemand et italien). Visionnez avant tout le reportage détaillé de la voiture (plus d'une centaine de photos). Il vous est toujours loisible de contacter Olivier (0032 473 11 73 00) ou Xavier (0032 47 2 40 13 38).

Reportage photo :

http://www.oldtimerfarm.be/fr/voiture-de-collection-a-vendre/3601/lotus-elan-italian-design-concept-car-86.php

Prix : 3 950 € au lieu de 6 500 €.

Contact : info@oldtimerfarm.be / +32 (0) 472/40.13.38 (Oldtimerfarm).

Cette automobile est visible à Aalter dans la Flandre Orientale en Belgique.

Cette annonce a été mise à jour le 8 mars 2017.

Annonce diffusée depuis le 31 décembre 2016.


1993 LOTUS ESPRIT 2.2 Turbo SE High Wing Coupé

37 000 km - Orange.

Informations :

Septembre 1993. Essence. Boîte de vitesse manuelle. 2 174 cm3, 268 cv. 2 portes. 2 places. Carnet de révision. Production de 20 unités de cette LOTUS qui était prévu pour les USA. Modèle LOTUS le plus rare qui était construit. Deuxième propriétaire. Véhicule de collection avec carnet et COC. En très bon état.

  • Air conditionné manuel.
  • Catalyseur.
  • Couleur métallisée.
  • Intérieur particulier aluminium.
  • Jantes aluminium.
  • Phares anti-brouillard.
  • Radio CD.
  • Rétroviseurs électriques.
  • Sièges cuir.
  • Toit ouvrant manuel.
  • Verrouillage centralisé.
  • Vitres électriques.
  • Vitres teintées.
  • Intérieur cuir.

Reportage photo :

http://www.pereira.lu/index1.php?item=detail&arg=798355&page=10&mark=0&sort=0&recherche=

Prix : 47 900 € au lieu de 59 900 €.

Contact : garage@pereira.lu / +352 58 43 84 ou +352 621 199 898 (Garage Guillaume Pereira).

Cette voiture est visible à Soleuvre au Luxembourg.

Cette annonce a été mise à jour le 25 avril 2017.

Annonce diffusée depuis le 25 juin 2016.


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Mise à jour : 25 avril 2017.

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